Zéro, ce n'est pas rien
Un rivage de la Méditerranée, au quatrième siècle de notre ère. Sur une plage déserte, un homme lève un bras impuissant vers le ciel : « Absurde », lâche-t-il, face au soleil couchant. Dans le sable, on distingue encore, tracé d’un geste rageur, l’énoncé du problème qui le fâche : 4 = 4X + 20. Diophante d’Alexandrie, un des plus grands mathématiciens de son temps, créateur d’une famille d’équations (ax + b = c) qui règne encore dans nos manuels scolaires, tourne en rond. Pourtant, il ne faut pas être un expert pour deviner la solution : dans son équation, x égale simplement - 4. Mais Diophante, comme tous ses contemporains, ignore encore l’existence du zéro et des nombres négatifs. Heureux Diophante, qui ne peut pas encore imaginer les krachs boursiers !

L’histoire du zéro est longue et sinueuse. Car le nom même recouvre deux idées très... [Lire la suite]

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Le premier homme sur la Lune
Il y a quarante ans, des millions de téléspectateurs assistaient en direct aux premiers pas d'un être humain sur la Lune. Et Neil Armstrong prononçait ces mots devenus célèbres : « C'est un petit pas pour l'homme mais un bond de géant pour l'humanité. » Mais derrière la réalisation de ce rêve, c'est la Guerre froide qui se jouait

Ce 21 juillet 1969 s'accomplissait une étape décisive dans la conquête spatiale. Cette dernière était un prolongement de la Guerre froide. Elle a pris son essor après la Seconde Guerre mondiale grâce aux progrès technologiques réalisés à la période précédente, par les Allemands notamment - pensons aux fusées V1 et V2 d'Hitler qui ont servi à bombarder Londres.


Dans un monde devenu bipolaire avec l'entrée dans la Guerre froide, l'affrontement entre Etats-Unis et Union soviétique s'exprime aussi sur ce terrain. Et à la fin des années 1950, ce sont les... [Lire la suite]

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